New Balance, Made in the UK

Den som vill komplettera sin skogarderob av klassiska läderskor med ett par ledigare sneakers sneglar med största sannolikhet mot tidlösa modeller som Converse Allstar eller Adidas Stan Smith. Ett något ovanligare men minst lika stilfullt alternativ är någon av New Balance klassiska modeller, vars retroinfluerade estetik och höga krav på komfort skapat en hängiven anhängarskara.

Olof Enckell  |  Publicerad 2010-09-28 08:27  |  Lästid: 3 minuter

Jämte jättar som Adidas och Nike
har New Balance alltid varit lite av en underdog. Märket, som startades 1906 i
Boston av britten William J. Riley, hette ursprungligen New Balance Arch Support Company. Som namnet antyder tillverkade
företaget från början främst hålfotsinlägg och ortopediska tillbehör, vilket lagt
grunden till märkets starka rykte när det kommer till komfort och funktion.  

Succén
kom i början av 60-talet med modellen Trackster, som var världens första löparsko
med räfflad gummisula och som fanns att beställa i olika vidder. Trackster blev
ett givet inslag bland löplagen vid amerikanska universitet som YMCA, MIT och
Boston University. I mitten av 80-talet gjorde New Balance ett försök att ta en
del av basketskomarknaden som blommat upp efter Nike Air Jordans succé. Trots
ett sponsringskontrakt med LA Lakers James Worthy
tvingdes märket dock ge upp satsningen efter att ha hamnat i skuggan av Nikes
massiva reklamsatsningar.

– New Balance har länge arbetat efter devisen
Endorsed by no one, vilket varit lite av en pik till Nike och Adidas massiva sponsrings-
och reklamkampanjer. New Balance har alltid velat bygga sitt varumärke utifrån
starka produkter och även om de idag arbetar aktivt med marknadsföring och
sponsring så präglar det fortfarande märket, säger Peter Jansson, grundare av
Sneakers’n Stuff som är en av få återförsäljare som själva varit med och utvecklat
skor tillsammans med New Balance.  

Intresset
för New Balance som livsstil- och modesko föddes när Jean Paul Gaultier på en
modevisning under 80-talet stylade sina modeller med sneakers från märket. Därefter
följde en rad mer eller mindre regelrätta kopior av märkets design med det
karaktäristiska N:et på skons sida, en detalj som följt med New Balance sedan
60-talet.

En
annan viktigt förklaring bakom New Balance unika ställning inom sneakerskretsar
är att de behållit en del av sin produktion i USA och Storbritannien. Fabriken
i Flimby, nordvästra England, är fortfarande en stark del av märkets europeiska
kollektion och producerar cirka 28 000 par per vecka.

– Flimby är en
klassisk skotillverkningsstad, men tyvärr har den största delen av produktionen
lagts ner.  Kunskapen lever dock kvar
vilket inte minst märks på New Balance brittiskt tillverkade skor som jag
tycker håller högre kvalité i material och finish än den ordinarie kollektionen,
säger Peter.

Hur upplever du intresset för New
Balance idag?

– Jag skulle säga att
det är större än någonsin. Kanske framförallt bland folks som vill ha dem till
vardagsklädseln, men vi har även kunder som köpt New Balance i 20  år och fortfarande använder deras klassiska
modeller för att träna i.

New Balance nättare modell 360.
New Balance 420
420 i profil.
576 är en en av de modeller som tillverkas i Flimby, England.
Kommentarer
Dela på Facebook
Tweeta